Oz-Eliz
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Une ramasseuse de pommes de terre en acier anti-abrasion Hardox® pour des récoltes réussies

Quand le fabricant turc d'engins agricoles Öz-Eliş a voulu améliorer la durabilité et la tenue dans le temps de sa nouvelle ramasseuse de pommes de terre à 4 rangées, il a choisi l'acier anti-abrasion dur et résilient Hardox®. Le résultat ? Des pièces de machine moins  déformées, avec moins de fissures et une meilleure résistance à l'abrasion et à l'usure – malgré une tôle d'acier plus fine.

Ce n'est pas la première fois que l'acier anti-abrasion Hardox® montre son utilité dans les exploitations agricoles. Il est ultra résistant à l'usure extrême et à l'abrasion. Comme il est trempé à cœur, cet acier reste dur à de sa couche extérieure jusqu'au cœur. Il peut donc résister à des conditions abrasives extrêmes, dans des champs où la terre se mêle à du sable et des pierres. Comme le fabricant turc Öz-Eliş, d'autres entreprises se sont félicitées des qualités de l'acier anti-abrasion Hardox®, pour des applications allant de la préparation des sols au transport de vrac, en passant par la plantation, la récolte et le traitement des cultures.

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Lames sur une ramasseuse de pommes de terre dans un champ
L'acier anti-abrasion Hardox assure votre tranquillité are après are de récolte de pommes de terre

C'est la forte demande en produits de première nécessité qui est à la base du développement de l'entreprise

Située près de la côte sud de la Turquie, l'entreprise Öz-Eliş de réparation  et d'entretien de machines agricoles a été créée dans les années 1990. Selon Mustafa Hayta, directeur de l'entreprise après son père, la production d'une  ramasseuse de pommes de terre a démarré en 2005, en réponse à une forte demande du marché. Aujourd'hui, 80 % de sa production se concentre sur ce secteur.

L'entreprise produit un modèle à deux rangées d'une largeur de 1,5 m et,  plus récemment, un modèle à quatre rangées d'une largeur de 3 m. Bien que le modèle à deux rangées soit le plus vendu, l'entreprise a décidé de fabriquer un modèle plus gros et plus efficace. Elle a lancé sa R&D sur des tests de grande envergure, qui ont fini par pointer l'acier anti-abrasion Hardox® .

Une tôle d'acier anti-abrasion Hardox® en cours d'usinage
Hardox® est un acier facile à travailler. Il peut être plié, soudé et usiné avec des machines  classiques en atelier.

Comment fonctionne une ramasseuse de pommes de terre ?

La ramasseuse de pommes de terre d'Öz-Eliş est montée à l'arrière d'un tracteur. Ses lames à l'avant ramassent les pommes de terre sous terre et les amènent vers un tapis de criblage à l'arrière. Les pommes de terre roulent sur les barres rondesplacées en bandes  horizontales sur le tapis.

De l'acier doux à l'acier anti-abrasion Hardox® pour une meilleure résistance à l'usure

En 2005, Öz-Eliş les lames de l'avant de l'engin à deux rangées  étaient en acier doux ST37 (S235) traité thermiquement. Pour éviter des problèmes fréquents de déformation, d'usure et de fracture, l'entreprise s'est tournée  vers un acier ST52 (S355). Mais, les résultats attendus n'étaient pas au rendez-vous.

« Nous avons essayé l'acier ST52 (S235) et nous avons même tenté de le renforcer par traitement thermique, mais cela n'empêchait pas les problèmes », explique Hayta. Il s'est donc mis à rechercher une autre matière pour tomber sur Hardox®. En coopération avec SSAB,  l'entreprise a mené des études pour déterminer quel serait le meilleur produit et la meilleure nuance pour  ces lames.

Hayta poursuit : « Nous nous sommes arrêtés sur les produits les mieux adaptés pour nous : Hardox® 450 et Hardox® 500. Pour les sols sablonneux, nous avons commencé par Hardox® 500, plus résistant à  l'abrasion, tandis que nous avons opté pour Hardox® 450 pour les sols durs, car il a une résistance suffisante à l'abrasion mais plus de résistance aux impacts. Hardox® 500 s'est montré presque trois fois plus efficace que l'acier ST52 traité thermiquement. ».

Prolonge d'au moins deux fois la durée de vie des lames de la ramasseuse de pommes de terre

L'acier anti-abrasion Hardox® a permis de faire disparaître les problèmes d'usure, de déformation et de fissures . Selon Hayta, les lames en acier ST52 de 10 mm d'épaisseur pouvaient opérer sur 141 hectares (soit 17,5 heures de travail). Ces lames en acier Hardox® 500 de 8 mm d'épaisseur  peuvent traiter presque 324 hectare (pour un équivalent de 40 heures)  

« Avec l'acier ST52 traité thermiquement, nous avions souvent des problèmes de fissuration. Ce problème a disparu avec Hardox grâce à la résilience unique de cet acier », explique-t-il.

Une ramasseuse de pommes de terre à quatre rangées avec de l'acier anti-abrasion Hardox® dans ses lames
La nouvelle ramasseuse de pommes de terre à quatre rangées d'Öz-Eliş fait des merveilles pour la productivité des agriculteurs.
Mustafa Hayta, du fabricant turc d'équipement de ramassage des pommes de terre
Mustafa Hayta, gérant d'Öz-Eliş, est heureux des performances  de l'acier Hardox® dans la nouvelle ramasseuse de pommes de terre.

Une plus grande efficacité grâce à une nouvelle conception du ramassage des pommes de terre

L'entreprise a décidé de produire une ramasseuse de pommes de terre à quatre rangées pour plus de productivité, en utilisant moins de machines et de main d'œuvre.

Le tapis de récolte de sa ramasseuse à deux rangées comportait des barres d'acier doux 41CrMo4, thermotraité, de 13 mm de diamètre, sur 1,5 m de large. Pour la  ramasseuse à quatre rangées, il fallait une largeur de 3 mètres, donc des barres d'acier de 13 mm de diamètre et 3 m de long .

« À cette époque, il n'était pas possible d'obtenir des barres d'acier thermotraitées en un seul morceau, pour la longueur dont nous avions besoin. Nous sommes alors partis sur un acier 41CrMo4 en deux morceaux – mais sans obtenir le résultat que nous voulions », indique Hayta. « L'acier doux thermotraité présentait de nombreux problèmes. Il y avait d'importantes différences de dureté d'une zone à l'autre. De plus, la dureté élevée n'était réelle que sur la surface de la matière. Plus on allait loin sous la surface,  plus la dureté diminuait. Le traitement thermique a  également eu un effet négatif sur la résilience de la matière. Ces défauts ont engendrés des problèmes,  une abrasion rapide, des déformations, des fissures et des fractures. »

Les barres rondes, un succès pour les tapis de criblage

Malgré trois ans de recherches, Öz-Eliş ne trouvait pas de solution satisfaisante pour ces barres d'acier longues de 3 mètres  . Et c'est là que les ingénieurs de SSAB sont arrivés.

« Nous avons discuté avec SSAB pour trouver comment résoudre ce problème. Comme il n'existait pas de matière prête à l'emploi dans les dimensions souhaitées, SSAB a produit des solutions spéciales pour soutenir notre travail de R&D », explique Hayta. Des barres rondes en acier, de 3 m de long et 13 mm d'épaisseur , ont été réalisées sur mesure et livrées à Öz-Eliş pour que l'entreprise puisse mener à bien son travail de R&D. Hayta et son équipe étaient ravis de pouvoir aller directement dans les champs pour assembler les barres, sans même attendre de les peindre.

Des barres rondes en acier Hardox® en cours d'usinage à l'aide de machines ordinaires
Malgré sa dureté, Hardox® s'usine sur des machines classiques.

On obtient une ramasseuse de pommes de terre qui fait des merveilles

« Nous avons constaté que la nouvelle machine faisait des merveilles – dès les 10 premiers mètres. Nos trois années de travail ont fini par porter leurs fruits. Tous les agriculteurs sont venus nous féliciter. C'était formidable! »

En poursuivant les essais, Hayta s'est aperçu des effets de l'association unique de dureté et de ténacité de la matière. « Lors de l'étape suivante, nous avons également commencé à utiliser les barres d'acier Hardox® 400  pour nos modèles de 1,5 m à deux rangées. Nous avons constaté qu'ils restaient opérationnels  sur plus de 485 hectares (971 ha sur quatre rangées) contre 141  ha dans la configuration précédente. De plus, les barres ne montraient ni déformation, ni fissuration, ni rupture, ni tous les autres problèmes récurrents » indique-t-il.

Lames de moissonneuse tranchantes, qui durent longtemps, en acier anti-abrasion Hardox®
L'acier anti-abrasion Hardox® conserve son tranchant et son efficacité même en plein champs et en sol sablonneux et pierreux.

Une durée de vie plus longue enchante les agriculteurs et leur permet d'être plus productifs

« Notre plus grande motivation, c'est de satisfaire les agriculteurs », poursuit Hayta. « Nous leur avons facilité les choses et les avons aidés à faire un meilleur profit. Les agriculteurs ne reconnaissent pas nécessairement l'acier Hardox,  ils voient les résultats mais pas la matière que nous utilisons. Nous ne pouvons leur montrer comment nous améliorons notre qualité grâce à Hardox qu'une fois la récolte terminée. »

Hayta a également remarqué que ses concurrents sur le marché tentaient de faire jouer les prix. Et c'est en toute confiance qu'il répond aux agriculteurs qui comparent ses prix à ceux des modèles concurrents d'essayer son produit sur 400 ha, puis de l'appeler. Cette approche donne une place à part à son entreprise face à la concurrence.

Öz-Eliş a d'autres projets de mise à niveau en vue

Öz-Eliş poursuit ses efforts pour aller encore plus loin avec les  ramasseuses de pommes de terre. L'entreprise s'est fixée deux objectifs majeurs à court terme : une réduction de poids en essayant l'acier haute performance Strenx® dans les pièces structurelles, et Hardox® 500 Tuf, qui présente la dureté de Hardox® 500 avec la résilience de Hardox® 450, dans  les sols pierreux où le risque d'impacts est plus élevé.

Hayta explique que la légèreté des pièces structurelles permet d'utiliser la ramasseuse, même attachée à des tracteurs plus petits. Et c'est une raison pour laquelle, l'entreprise compte continuer à travailler à  des conceptions avec des matières novatrices, en profitant des produits et du support technique SSAB.

De nouvelles innovations sont en vue. « Actuellement, nous utilisons Hardox® 500 pour les lames de notre ramasseuse de pommes de terre pour les sols sableux, mais dans certains sols, il y a trop de pierres. Nous utilisons alors Hardox® 450 pour éviter les dégâts provoqués par les impacts. Et, pour prolonger encore davantage la durée de vie de l'application, nous voulons passer à une dureté de 500 BHN. Nous allons donc faire des essais avec Hardox® 500 Tuf. Ainsi, dans les terrains pierreux, nous pourrons plus facilement combattre l'abrasion et les fissures. »

Acier anti-abrasion Hardox®
L'acier anti-abrasion Hardox® a permis un bond en avant pour Öz-Eliş et sa conception à la fois plus légère et plus durable.
Acier anti-abrasion Hardox 500 Tuf
La prochaine étape pour les ramasseuses de pommes de terre sera l'intégration de Hardox® 500 Tuf,  pour son association unique de dureté et de résilience.

Propriétés des lames et des barres rondes

 

 L'ancien modèle à deux rangées

Le nouveau modèle à deux rangées 

 Quatre rangées

 

 Acier utilisé 

 Couteau : ST52 traité thermiquement
(420BHN)
Barre : 41CrMo4 traité thermiquement
(450-480BHN)
 Couteau : Barre Hardox® 500
 : Barre ronde SSAB AR400
(produit expérimental : barre ronde Hardox®
)
 Couteau : Barre Hardox® 500
 : Barre ronde SSAB AR400
(Produit expérimental barre ronde Hardox®
)

 Durée de vie du couteau

 141 hectares – 17,5 heures
(un peu plus de 8 ha / heure)
 324 hectares – 40 heures  647,5 hectares – 40 heures
 

 Épaisseur de la matière du couteau

 10 mm  8 mm  8 mm

 Durée de vie des barres rondes

 141 hectares – 17,5 heures  485 hectares – 60 heures  971 hectares – 60 heures
 

 Diamètre de la barre ronde

 13 mm
(pleinement opérationnelle jusqu'à ce que l'épaisseur
atteigne 8 mm)
 13 mm
(pleinement opérationnelle jusqu'à ce que l'épaisseur
atteigne 8 mm)
 13 mm
(pleinement opérationnelle jusqu'à ce que l'épaisseur
atteigne 8 mm)

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Tracteur – engins agricoles

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