Réalisation client

Les équipements de défrichement Fecon en acier à hautes performances Strenx® sont une fois et demie plus résistants et 5 % plus légers

18 août 2021 Temps de lecture:6 min

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Plus de détails sur cette réalisation

Produit Strenx-100-XF
Pays États-Unis
Société Fecon
Domaine d’activités Agriculture, sylviculture et pêche
Brand program My Inner Strenx

Spécialisée dans les équipements de défrichement, l’entreprise américaine Fecon récupère de bonnes parts de marché, après avoir comblé une lacune dans l’industrie forestière avec un tracteur agile et léger équipé d'accessoires de broyage. Cette innovation majeure a ouvert la voie à une gamme élargie d’options d’équipements plus légers. Aujourd’hui, Fecon intègre l’acier à hautes performances Strenx® dans toutes ses nouvelles conceptions de produits pour une fiabilité, une efficacité et un retour sur investissement améliorés pour les utilisateurs finaux.

Défricher n'est pas aussi simple qu’il y paraît. De nombreuses personnes s'imaginent de grandes scies roulantes qui n'ont qu'à traverser les bois. Mais, dans la plupart des cas, il faut adopter une approche beaucoup plus délicate. Il est essentiel d'alléger le poids des engins pour limiter les dangers des chantiers.

« Si le tracteur est trop lourd, il y a des risques à la fois pour le site et l’opérateur », explique Michael Essen, responsable de l’ingénierie des engins porteurs chez Fecon. « Par exemple, pour couper un tronc ou utiliser un godet à grappin, il faut bien souvent attaquer par le haut, ce qui complique la difficulté de garder une position verticale sur un sol boueux. Au moment de la fonte hivernale, alors que le sol devient plus souple, on peut avoir des sources naturelles cachées qui font surface. Quand l'engin est lourd, la pression au sol peut conduire à un affaissement. Le poids est donc un facteur critique. »

Le tracteur broyeur FTX150 de Fecon avec acier à hautes performances Strenx.

Le tracteur broyeur FTX150 de Fecon avec acier à hautes performances®.

« Quand l'engin est lourd, la pression au sol peut conduire à un affaissement. Le poids est donc un facteur critique. »

Michael Essen, Responsable de l’ingénierie des engins porteurs

Lorsque le poids d'un engin est excessif, cela entraîne également des coûts plus élevés

La découpe, la manipulation, le transfert et le chargement de débris à l’aide d'engins encombrants, peu mobiles et permettant d'utiliser un nombre limité d'accessoires, demandent de longues journées pour acheminer plusieurs engins lourds vers et depuis un site. Opter pour des engins gros et lourds peut également s'avérer plus cher pour les aller-retours vers le chantier.

Comme l’explique Essen : « C’est plus cher à transporter, d'abord parce que c'est plus lourd, mais aussi parce que ces engins peuvent demander des permis de conduire poids-lourd avec une habilitation particulière pour pouvoir amener l'engin sur site. Le fait de devoir acheminer plusieurs engins, par exemple une chargeuse compacte sur chenilles (CTL), un broyeur forestier et d’autres accessoires de broyage vers un chantier finit par coûter fort cher  »

Les nuances d’acier Strenx® réduisent le poids des tracteurs de défrichement et broyeurs.

Pour surmonter ces difficultés, communes à tout le secteur, il fallait imaginer un engin de défrichement léger de taille moyenne, qui manquait cruellement sur le marché. Les ingénieurs de Fecon ont conçu un tracteur sur chenilles, stable et léger, facile à transporter, complété par les accessoires adaptés pour couper, déplacer et broyer les bois et les broussailles abattus.

Fecon a décidé d’utiliser Strenx® 100 XF pour que la structure soit robuste et réponde à des normes de performance élevées, mais à partir d'éléments plus légers et plus fins. Le poids total de ce tracteur sur chenilles a pu être fortement réduit en fabriquant les chenilles les bras et le cadre en Strenx® 100 XF.

Strenx® 100 XF est un acier laminé thermomécaniquement pour le formage à froid, d’une limite d’élasticité minimale de 689 MPa. Si on le qualifie d'acier à hautes performances, c'est parce que ses applications sont plus robustes et plus légères en même temps. Avec un peu de créativité, les ingénieurs créatifs peuvent repousser les limites, parce que cette matière est garantie pour ses tolérances réduites pour l’épaisseur, la planéité et la résistance aux impacts.

Au départ, les clients étaient dubitatifs devant la finesse des tôles. Ils n'ont pourtant pas été longs à comprendre quels avantages ils pourraient en tirer.

« Nous avons dû faire face à quelques réticences au début, parce que beaucoup de gens pensent qu'une bonne épaisseur et un poids importants sont facteurs de solidité et de longévité », explique Essen. « Nous les avons convaincus que cet acier plus fin est à la fois plus robuste et plus léger, ce qui donne une bien meilleure rentabilité pendant la durée de vie du tracteur. »

Cette innovation a donné une bonne longueur d'avance à Fecon sur le marché. Les clients peuvent faire des coupes plus en hauteur et ramasser les végétaux en une fois, mais aussi transporter des charges jusqu’à trois fois plus importantes, pour déblayer le terrain plus rapidement et en toute sécurité. Ne serait-ce qu'avec la réduction de poids, les opérateurs économisent sur les dépenses de carburant, les coûts d'acheminement et limitent l’impact sur l’environnement. Enfin, en choisissant des accessoires adaptés à la nature des travaux, ils améliorent grandement les performances et peuvent faire des économies supplémentaires en n'utilisant qu'un seul équipement mobile.

Un ingénieur concepteur inspiré optimise les améliorations de broyeurs forestiers

Pour certaines opérations sur de petits chantiers, pour qu'un agriculteur commence à exploiter un nouveau champ ou ramasser du bois de chauffage, jusqu'à présent, la seule solution consistait à fixer un outil de coupe sur un tracteur. Pour faire progresser la gamme d’accessoires Fecon, comme ceux de la série Bull Hog de broyeurs forestiers, l’ingénieur concepteur Ryan Bricker s’est attaché à maintenir la qualité, mais en améliorant la sécurité, la longévité et l’efficacité.

Une des évolutions majeures concerne la conception du rotor. Pour cette pièce, Bricker s’est concentré sur les performances, en s'assurant de ne pas pénaliser ce qui a fait la réputation de Fecon depuis longtemps : la fiabilité et la qualité.

« Quand nous nous sommes intéressés aux rotors, qui sont des pièces critiques, je savais que nous pouvions améliorer la conception de l'ensemble. Nous avons choisi Strenx® 100 XF pour sa haute limite élastique et sa légèreté. Aujourd’hui, ce rotor est encore plus performant et tient plus longtemps », indique M. Bricker. « Pour nos clients, cela signifie plus de rentabilité et des résultats mieux finis. Cela permet de gagner du temps et de l’énergie, et la végétation peut se régénérer beaucoup plus rapidement. »

Rotors conçus acier Strenx® 100 XF pour des opérations performantes en forêt.

Les rotors de Fecon désormais conçus en Strenx® 100 XF garantissent une découpe précise et des travaux en forêt performants.

Les ingénieurs concepteurs impulsent de nouvelles méthodes et projets d’amélioration.

La constance des propriétés de l’acier Strenx® permettent un travail de transformation et d’assemblage plus efficace sur les lignes de production.

Faire fructifier la production en atelier avec les garanties Strenx®

Selon Bricker, les équipes de Fecon ont passé beaucoup de temps à faire des découpes au laser, former, souder, stocker, puis tester, jusqu’à trouver ce qui était le plus efficace avec cette nouvelle matière à haute résistance. Les garanties Strenx® couvrent des tolérances d'épaisseur et de planéité étroites, ainsi que des garanties de pliage. Avec des compositions chimiques allégées et une propreté inégalée dans le secteur, l'acier Strenx® est d'une qualité toujours homogène, garantissant ainsi précision et efficacité des opérations en atelier.

Comprendre ces tolérances permet un meilleur contrôle. Par exemple, une épaisseur exacte et homogène sur l’ensemble d’une tôle, comme d'une tôle à l'autre, se traduit par plus d'efficacité et plus de sécurité. La découpe laser et le soudage automatisé profitent de ces tolérances réduites qui permettent d'optimiser la vitesse de coupe. La même force peut être appliquée pour le pliage : le retour élastique sera identique d’une tôle à l’autre.

« Nous envisageons d'intégrer Strenx® à tous nos projets, actuels et futurs », indique M. Bricker. « Après quelques essais et ajustements, nous nous sommes rendus compte qu'il se coupait très facilement. Et même si cette matière est vraiment résistante, elle reste suffisamment flexible pour être usinée. Avec les procédures, brides et outils adaptés, tous nos soudeurs peuvent souder de l'acier Strenx®. »

Récolter les bénéfices grâce à My Inner Strenx®

En tant que membre du programme My Inner Strenx®, Fecon garantit aux clients finaux que ses produits qualifiés pour le broyage forestier ont été certifiés conformes aux normes de contrôle qualité les plus strictes et aux garanties institutionnelles les plus hautes pour les aciers à hautes performances. Quand les utilisateurs d'un produit voient l'autocollant My Inner Strenx®, synonyme de qualité, sur un produit Fecon, ils savent que l'acier est de qualité supérieure, produit selon des techniques contrôlées garantissant les performances des applications.

« Depuis que nous sommes passés à Strenx®, nous avons vendu des milliers de broyeurs et des centaines de tracteurs partout dans le monde », indique M. Bricker. « Faire partie du programme My Inner Strenx® nous a été extrêmement utile, plus particulièrement pour les questions d’ingénierie ou de marketing. Les réponses qui nous sont faites sont toujours étudiées et adaptés à nos spécificités. Un ingénieur de chez SSAB, par exemple, est venu nous rendre visite lorsque nous avons présenté notre candidature pour le programme My Inner Strenx®. Il était très bien informé et a pu nous faire des suggestions utiles en nous indiquant ce que nous faisions bien. Dans l’ensemble, ce fut une excellente expérience. »

Pour Bricker, les affaires se portent bien. Au cours des trois dernières années, l’entreprise a enregistré une croissance à deux chiffres, des gains de parts de marché et une augmentation des ventes d’année en année.

Un équipement de défrichement en acier à hautes performances Strenx.

Membre du programme My Inner Strenx, Fecon propose des produits pour le travail en forêt certifiés conformes aux normes de contrôle qualité les plus strictes.

Avantages pour les clients

  • Les carrosseries des accessoires de broyeur pèsent environ 5 % de moins
  • Les carrosseries sont 1,5 fois plus robustes
  • La durée de vie de la chambre de broyage, auparavant réalisée en acier doux, est multipliée par deux.
  • Les barres de poussée sont trois fois plus robustes avec une visibilité accrue d'environ 3 %.

 

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Découvrez ce que Strenx® peut apporter à vos produits et à votre entreprise.

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Ryan Bricker, ingénieur de conception chez Fecon et Michael Essen, responsable de l’ingénierie des engins porteurs.

Acier à hautes performances Strenx®

L'acier à hautes performances Strenx® permet de rendre vos produits plus légers, plus sûrs, plus compétitifs et plus écoresponsables. Nous l'appelons acier à hautes performances parce qu'il est beaucoup plus performant qu'un acier structurel ordinaire.

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